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El Papa Benedicto XVI nombró hoy a Mons. José Horacio Gómez, hasta ahora Arzobispo de San Antonio (Texas), como nuevo Arzobispo Coajutor de Los Ángeles, Estados Unidos, convirtiéndose en el primer Prelado de origen latino en gobernar esta arquidiócesis estadounidense. Este Arzobispo se destaca por su particular atención y servicio para con la población latina en este país.

La arquidiócesis de Los Ángeles cuenta con seis obispos auxiliares, de los cuales dos son de origen latino: Mons. Alexander Salazar, nacido en Costa Rica; y Mons. Gabino Zavala, nacido en México. Junto a ellos y con el actual Arzobispo titular, Cardenal Roger Mahoney, a quien sucederá de manera automática en 2011 cuando cumpla 75 años, el nuevo Arzobispo asume el gobierno pastoral de 4 millones 349 mil 267 fieles católicos que hacen parte de una población total de 11 millones 258 mil 600 personas.

Este Arzobispo escogió para su lema Episcopal un pasaje de la Carta a los Hebreos: “Acerquémonos, por tanto,confiadamente al trono de gracia” (Hb 4, 16).

Su biografìa

Mons. José Gómez nació el 26 de diciembre de 1951 en Monterrey, México, hijo del Dr. José H. Gómez G. y Esperanza Velasco, ambos ya fallecidos. Tiene tres hermanas mayores y una menor. Su madre creció y estudió en San Antonio en los años de 1920, y sus abuelos maternos se casaron en la Catedral de San Fernando, en San Antonio.

Mons. Gómez fue ordenado sacerdote de la Prelatura del Opus Dei el 15 de agosto de 1978, por el Cardenal Franz König, Arzobispo Emérito de Viena, en el Santuario de Torreciudad, España.

Tiene un doctorado en Sagrada Teología. Recibió su título de contabilidad y se graduó en Filosofía en 1975, en la Ciudad de México. En 1978, el año en que fue ordenado sacerdote, completó sus estudios de Teología en el Campus de Roma de la Universidad de Navarra, y empezó a trabajar en su doctorado en Teología en el Campus Principal de la universidad, en Pamplona, España. Recibió su doctorado en 1980.

De 1987 a 1999 vivió en la parroquia Nuestra Señora de la Gracia en San Antonio, ayudando en el trabajo pastoral de la parroquia. Durante ese tiempo, ayudó en la Diócesis de Galveston-Houston, en Katy, Texas.

Se ha destacado como líder nacional entre los sacerdotes hispanos en Estados Unidos. En 1991 fue nombrado representante regional de la Asociación Nacional de Sacerdotes Hispanos (ANSH); en 1995 fue elegido su presidente y de 1999 a 2001 sirvió como director ejecutivo. ANSH es una organización cuyo fin es fortalecer los lazos de fraternidad entre los 2400 sacerdotes hispanos en los Estados Unidos, y comunicar la fe con efectividad entre distintas congregaciones hispanas.

Fue designado Obispo Auxiliar de Denver el 23 de enero de 2001, recibiendo la ordenación episcopal el 26 de marzo de ese mismo año.

En 2003, Monseñor Gomez recibió el premio anual “El Buen Pastor” de la Asociación Nacional de Sacerdotes Hispanos.

Es también un promotor entusiasta de vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa, y continuamente alienta los fieles Católicos a testimoniar la fe en su vida cotidiana. También tuvo un importante rol en la fundación del Seminario Hispano de Santa María de Guadalupe en la ciudad de México, que fue inaugurado en agosto del 2000. Fundado por el Cardenal Norberto Rivera Carrera, el seminario forma a seminaristas hispanos quienes luego servirán en los Estados Unidos.

Mons. Gómez también ha liderado la formación del Centro San Juan Diego para el Cuidado Pastoral y de la Familia, en Denver, un centro para la formación de líderes laicos y que ofrece servicios de acogida a los inmigrantes.

También sirvió como Rector de la Catedral Basílica de la Inmaculada Concepción en Denver de 2001 a 2003. Luego fue nombrado Moderador de la Curia y Vicario General de la Arquidiócesis de Denver, y también Párroco de la Parroquia Madre de Dios, en Denver.

Fue designado Arzobispo de San Antonio el 29 de diciembre de 2004 y asumió esta sede el 15 de febrero de 2005. Ese mismo año fue nombrado por la revista Time uno de los 25 hispanos de mayor influencia en los Estados Unidos, y en 2007 salió en una lista de CNN sobre “Hispanos Notables”, en un especial en Internet por la celebración del “Mes de la Herencia Hispana”. En el 2006, Mons. Gómez presentó la idea de la Fundación de la Comunidad Católica para la Iglesia Católica Romana de la Arquidiócesis de San Antonio. A través de su visión, diligencia y fuerte apoyo, la Fundación se hizo realidad.

En 2007, tuvo un importante rol en la creación de la Asociación Católica de Lideres Latinos (C.A.L.L.), generando el encuentro entre líderes y obispos latinos. El fin de la Asociación es crear un impacto en el diálogo nacional y contribuir a la misión de la Iglesia, identificando iniciativas importantes para la construcción de una sociedad católica, y apoyándolas según las pautas dadas por los obispos.

El día 25 de Julio de 2008 ha sido nombrado por el Papa Benedicto XVI como consultor de la Pontificia Comisión para América Latina, cuyo fin es el de ayudar a las necesidades humanas y materiales de la Iglesia en América Latina.

Monseñor Gómez sirve actualmente, entre otros, en los siguientes comités y mesas directivas: Director: Task Force de la Biblia en Español para la Iglesia en América (USCCB), Director: Comité sobre la Diversidad Cultural en la Iglesia (USCCB),

Miembro: Comité de Doctrina (USCCB), Miembro: Subcomité de los Hispanos y la Liturgia (USCCB), Director de la Mesa Directiva: Seminario de la Asunción, San Antonio, Miembro de la Mesa Directiva: CLINIC – Catholic Legal Immigration Network, Inc., Miembro de la Mesa Directiva: MACC – Mexican American Catholic College, Miembro de la Mesa Directiva: MATT – Mexicans and Americans Thinking Together, Moderador Episcopal: ANSH – Asociación Nacional de Sacerdotes Hispanos

Moderador Episcopal: La Red – National Catholic Network de Pastoral Juvenil Hispana

Asesor Espiritual: Catholic Life Insurance, Miembro Fundacional: C.A.L.L. – Catholic Association of Latino Leaders.

El nuevo Arzobispo Coadjutor de Los Ángeles en Estados Unidos, Mons. José Gómez, concedió a ACI Prensa una entrevista exclusiva en la que detalla sus orígenes, los retos de los hispanos en este país, y en la que habla específicamente sobre los desafíos que plantea la inmigración ilegal en Norteamérica.

A continuación la entrevista completa:

ACI Prensa: ¿Cuáles son sus orígenes?

Mons. Gómez: Crecí en Monterrey, México. Mi padre era doctor allí. Mi madre se crió en San Antonio, Texas, y allí fue a la universidad, algo que no era muy común para las mujeres en los años 30’s. La educación siempre fue algo muy importante en mi familia. Soy ciudadano norteamericano e inmigrante, nací y crecí en Monterrey, México. Algunos de mis ancestros nacieron en lo que ahora es Texas, desde 1805. (En ese tiempo todavía estaba bajo el mando de los españoles). Siempre he tenido a mi familia y amigos en ambos lados de la frontera.

ACI Prensa: Como Arzobispo de Los Ángeles, será el Prelado hispano más prominente de la Iglesia Católica en Estados Unidos. ¿Cuál es su opinión sobre el catolicismo entre los hispanos en el país?

Mons. Gómez: El número de hispanos que se identifican como católicos ha decrecido de ser casi el 100 por ciento hace dos décadas, mientras que el número de protestantes se ha duplicado, y el número de los que “no tienen religión” también se ha doblado. No creo mucho en las encuestas sobre credo y prácticas. Pero en este caso reflejan la experiencia pastoral en el campo.

ACI Prensa: ¿Qué preguntas considera clave para el ministerio católico de los hispanos en Estados Unidos?

Mons. Gómez: A medida que los hispanos se hacen más y más exitosos, más y más asimilados en el espectro norteamericano, ¿mantendrán su fe? ¿Seguirán siendo católicos o se unirán a denominaciones protestantes, hacia alguna variante de vaga espiritualidad, o a ninguna religión?

¿Vivirán de acuerdo a las enseñanzas de la Iglesia y las promoverán en la esfera pública? ¿O su catolicismo simplemente se convertirá en algo del bagaje “cultural”, un rasgo personal, una parte de lo que viene con ellos que da forma a su perspectiva del mundo pero que no exige ningún compromiso o devoción a la Iglesia?

El ministerio hispano debe significar sólo una cosa: hacer que los hispanos se encuentren con Jesús en su Iglesia.

Todos nuestros planes pastorales asumen que estamos tratando de servir a Cristo y Su Evangelio. Pero no podemos simplemente asumir a Cristo. Tenemos que asegurarnos que lo estamos proclamando.

Debemos agradecer a Dios cada día muchas veces por las cosas buenas que nos ha dado. También debemos agradecerle a través del servicio, a través de las obras de misericordia y amor.

ACI Prensa: ¿Cuál es el problema más serio que los católicos hispanos enfrentan en Estados Unidos?

Mons. Gómez: La cultura dominante en Estados Unidos, que es agresiva e incluso militantemente secularizada. Ese es un asunto que desafortunadamente no convoca mucha atención en las discusiones sobre el futuro del ministerio hispano. Pero es tiempo de cambiar eso.

“El ateísmo práctico” se ha convertido en la religión de facto de Estados Unidos. El precio de la participación en nuestra vida económica, política y social está en que tenemos que estar de acuerdo en conducirnos como si Dios no existiera. La religión en Estados Unidos es algo que hacemos los domingos en nuestras familias, pero no está permitido que tenga influencia alguna en lo que hacemos el resto de la semana.

Esto es muy extraño para un país fundado por cristianos, de hecho por católicos hispanos. Por ejemplo, en San Antonio, el Evangelio fue predicado en español y la Santa Misa era celebrada por hispanos antes que naciera George Washington.

ACI Prensa: Ha dicho que estas fuerzas secularizantes ponen más presión en los hispanos que en otros grupos. ¿Por qué?

Mons. Gómez: Porque los inmigrantes ya enfrentan severas exigencias para “encajar”, para disminuir lo que cultural y religiosamente los distingue, para así probar que también son estadounidenses “reales”. Podemos entonces sentir sutiles presiones para encajar, asimilarnos, disminuir nuestra herencia y nuestras identidades distintivas como católicos e hispanos.

Creo que en el plan de Dios, la presencia de nuevos hispanos debe generar una renovación espiritual en el país. Para restaurar la promesa de la juventud de Estados Unidos. En este renovado encuentro con la cultura y la fe hispana, creo que Dios quiere que Estados Unidos redescubra los valores que ha perdido de vista: la importancia de la religión, la familia, la amistad, la comunidad y la cultura de la vida.

ACI Prensa: ¿Cuáles son otros desafíos de los hispanos en Estados Unidos?

Mons. Gómez: En nuestros ministerios hispanos tenemos que entender que estamos predicando la Buena Nueva a los pobres. La segunda y la tercera generación de hispanos están mucho mejor educados, son más fluidos y dominan el lenguaje, y viven en un mejor estándar económico que la primera generación.

Pero todavía una cuarta parte de los hispanos, sin importar la generación, viven debajo de la línea de pobreza. Combine eso con las altas tasas de deserción escolar del 22 por ciento, con el dramático aumento del número de niños hispanos educados en hogares monoparentales –ambos altos indicadores de futura pobreza– y verá por qué me preocupa que tal vez estemos sirviendo a una subclase permanente de hispanos.

También tenemos problemas morales y sociales. Nuestra gente tiene algunas de las más altas tasas de embarazo adolescente, aborto, nacimientos fuera del matrimonio, más que cualquier otro grupo étnico en el país. Estas son cosas de las que no hablamos lo suficiente. Pero no podemos sólo etiquetarlos como “asuntos conservadores”.

En mi opinión, son serios asuntos de “justicia”. Si queremos justicia para nuestra gente joven, si queremos lo que Dios quiere para ellos, lo que necesitamos es buscar maneras para enseñarles a nuestros jóvenes la virtud, la disciplina y la responsabilidad personal.

ACI Prensa: ¿Qué le dice a los líderes latinos?

Mons. Gómez: No se intimiden por las verdades de la fe. Son un don de Dios. Dejemos que ellas toquen su corazón y cambien su vida. Deben tener copias del Compendio del Catecismo de la Iglesia Católica y el Compendio de la Doctrina Social de la Iglesia. Si pasan unos minutos cada día leyendo estos libros y leyendo también el Evangelio, verán un cambio. Verán el mundo y sus propias vidas con nuevos ojos.

“¡Estén orgullosos de su legado! ¡Profundicen su sentido de identidad hispana, las tradiciones y costumbres de nuestros ancestros!”, les digo. “Pero ustedes son católicos y ‘católicos’ significa universal. Eso significa que no pueden definirse –y tampoco pueden dejar que la sociedad los defina– solamente en la comunidad hispana, sino en toda área de nuestra cultura y sociedad”.

Como líderes católicos e hispanos, debemos reclamar esta cultura para Dios. Ser un líder significa, primero que nada, aceptar a Jesucristo como gobernador de la vida. Todos los mártires de México vivieron –y murieron– con estas palabras en sus labios: ¡Viva Cristo Rey! Para ser verdaderos líderes, el Cristo viviente tiene que ser su rey.

Inmigración

ACI Prensa: ¿Cuál es el rol de la Iglesia en el debate político sobre la inmigración?

Mons. Gómez: La Iglesia no es un partido político o un grupo de interés. No es una tarea primera de la Iglesia pelear en batallas políticas o comprometerse en debates sobre políticas específicas. Esta tarea pertenece a los laicos.

El interés de la Iglesia en la inmigración no es un desarrollo reciente. No aparece como parte de una agenda política o partidaria. No. Es parte de nuestra identidad religiosa original como católicos, como cristianos. Tenemos que defender al inmigrante si queremos ser dignos del nombre católico.

Para los obispos y los sacerdotes, nuestro trabajo como pastores es formar las conciencias de nuestros pueblos, especialmente de aquellos que trabajan en la comunidad empresarial y en el gobierno. Necesitamos poner en nuestra gente un mayor sentido del deber cívico para las reformas, en un sistema que niega la dignidad de muchos.

Si bien tenemos que necesariamente defender los derechos de los inmigrantes, también tenemos que recordarles sus deberes bajo la enseñanza social católica. Entre estas obligaciones está el respeto a las leyes de su nuevo país.

Necesitamos ayudar a asegurarles a estos recién llegados que se conviertan en verdaderos estadounidenses, al tiempo que preservan su distintiva identidad y cultura, en la que la religión, la amistad, la comunidad y la cultura de la vida son valores importantes.

No soy un político. Soy un pastor de almas. Y como pastor creo que la situación que tenemos ahora es mala para las almas de los estadounidenses. Hay mucha rabia. Mucho resentimiento. Demasiado miedo, demasiado odio que se está comiendo a la gente.

En este debate volátil, la Iglesia tiene que ser una voz de compasión, razón y principios morales.

La Iglesia tiene un importante rol que jugar en la promoción del perdón y la reconciliación de este tema. Tenemos que trabajar para que la justicia y la misericordia, no la ira y el resentimiento, sean los motivos detrás de nuestra respuesta a la inmigración ilegal.

ACI Prensa: ¿Cómo deben los católicos responder a la inmigración?

Mons. Gómez: Desafortunadamente el sentimiento anti-inmigrante y anti-hispano es un problema hoy en día, incluso entre nuestros hermanos católicos. No quiero dramatizar demasiado la situación, pero necesitamos ser honestos y reconocer que el prejuicio racial es un factor que está detrás de mucha de nuestra discusión política sobre la inmigración.

En los amargos debates de años recientes, me ha alarmado la indiferencia de tantos de nuestra gente respecto a la enseñanza católica y a las exigencias concretas de la caridad cristiana. No es sólo racismo, xenofobia o la búsqueda de chivos expiatorios. Estos son signos de una realidad más compleja. Muchos de nuestros católicos ya no ven a los extranjeros como hermanos y hermanas viviendo en medio de ellos. Se oye a muchos decir en Estados Unidos y en otros lugares que el inmigrante no es una persona, sino sólo un ladrón o terrorista o un animal para trabajos simples.

No podemos olvidar nunca que Jesús mismo y su familia fueron inmigrantes. Fueron forzados a ir a Egipto por malas políticas de un mal gobierno. Esto sucedió para mostrarnos la solidaridad de Cristo con los refugiados, los desplazados y los inmigrantes, en todo tiempo y lugar.

Todos conocemos estas palabras de Jesús: “porque fui forastero y me acogisteis… así como hicisteis a uno de estos mis hermanos, así hicisteis conmigo” (Mt 25, 35, 40). Necesitamos restaurar la verdad de que el amor de Dios y el amor al prójimo siempre han estado de la mano en la enseñanza –y en la persona– de Jesucristo.

Muchas de estas nuevas leyes sobre inmigración son duras y castigadoras. La ley no puede usarse para asustar a la gente, para invadir sus hogares y centros de trabajo, ni para romper familias. Me gustaría ver una moratoria en legislaciones estatales y locales. Y, como han pedido recientemente los obispos de Estados Unidos, me gustaría ver que terminen las redadas en los centros de trabajo.

El punto final es que mientras los trabajadores puedan ganar más en una hora en Estados Unidos que lo que pueden ganar en un día o una semana en México o cualquier otro lugar de América Latina, seguirán migrando a este país. La inmigración tiene que ver con el derecho de las personas a compartir los bienes que necesitan para asegurar su subsistencia.

Necesitamos encontrar juntos una solución a los asuntos complicados económicos, sociales, de seguridad y legales que se originan con la inmigración.

ACI Prensa: ¿Pero cómo respondería a quienes están molestos por la inmigración ilegal? ¿No deberían ser castigados quienes están en el país ilegalmente?

Mons. Gómez: Mientras reafirmamos los principios morales de la Iglesia, necesitamos ser más sensibles a los temores de las personas. Los que se oponen a la inmigración también son personas de fe. Están asustadas y sus temores son legítimos.

El hecho es que millones de inmigrantes están aquí en flagrante violación a la ley de Estados Unidos. Esto hace que los estadounidenses que respetan la ley estén enojados. Y deben estarlo.

Tenemos que asegurarnos de que nuestras leyes sean justas y comprensibles. Al mismo tiempo, tenemos que insistir en que nuestras leyes deben ser respetadas y fortalecidas. Quienes violan nuestras leyes tienen que ser castigados.

La pregunta es entonces ¿cómo? ¿Qué castigos son adecuados y justos? Creo que, desde un punto de vista moral, nos vemos forzados a concluir que la deportación de los inmigrantes que violan nuestras leyes es una sanción excesivamente severa.

Ahora, esto no significa que no debemos fortalecer nuestras leyes. Significa que necesitamos encontrar sanciones más adecuadas. Sugeriría el servicio comunitario intensivo, a largo plazo, lo que sería una solución bastante más constructiva que la deportación. Esto construiría comunidades en vez de destruirlas. Y serviría para integrar mejor a los inmigrantes en el tejido social y moral de Estados Unidos.